Gel et paraffine: la création de bougies expliquée dans ses moindres détails
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Acide stéarique (stéarine)

L'acide stéarique (aussi nommé Stéarine ou, pour faire simple, acide octadécanoïque) est l'un des acides gras saturés présents dans les graisses animales, dans la stéarine.


En fabrication de bougies, les termes acide stéarique et stéarine sont interchangeables et on parle donc du même produit. Chimiquement parlant, l'acide stéarique est un composant de la stéarine.


Au 19ème siècle, un chimiste nommé Michel Eugène Chevreul découvrit que le suif animal (alors utilisé pour la fabrication de bougies) n'était pas une substance unique mais un composé de deux acides gras, l'acide stéarique et l'acide oléique, combinés à de la glycérine pour former une substance neutre non-inflammable.
En éliminant la glycérine du composé de suif, Chevreul inventa une nouvelle substance appelée la Stéarine.Un équivalent végétal de la Stéarine d'origine animale est couramment disponible et est extrait de l'huile de noix de coco

Mais des recherches plus récentes ont permis de découvrir un substitut végétal à cette stéarine jusque-là toujours d'origine animale. Cet équivalent végétal (préféré de plus en plus à la version animale) est principalement extrait de l'huile de noix de coco, ou huile de palme. Pour information, le beurre de cacao est composé de 35% (!!!) d'acide stéarique.


Où acheter de la stéarine?
Dans les magasins spécialisés en articles de création de bougies et dans les drogueries bien achalandées.
Vous pouvez aussi consulter le localisateur de matériel pour des sources près de chez vous.



Son utilisation

Dans notre domaine que sont les bougies, la Stéarine (je l'appellerai ainsi à partir de maintenant) est disponible sous forme de poudre ou de granulés, d'une couleur blanche, un peu gras au toucher. Son point de fusion est de 70°C.
On l'utilise principalement:
  • pour élever le point de fusion de la paraffine à laquelle il est mélangé (très logiquement, une part de paraffine à point de fusion 54.4°C mélangé à une part égale de paraffine à point de fusion 65.5°C donne un mélange dont le point de fusion avoisine les 60°C). L'ajout d'une substance qui, comme la Stéarine, possède un point de fusion élevé à de la paraffine 'normale' aura tendance à élever le point de fusion moyen du mélange,
  • inversément, pour abaisser le point de fusion d'une paraffine qui en possède un plus élevé que lui,
  • pour rendre les couleurs plus pastel,
  • pour rendre la bougie plus 'dure'. C'est un durcisseur [hardener, en Anglais],
  • faire durer la bougie plus longtemps (du au fait que le point de fusion est plus élevé).

ATTENTION!
La Stéarine est à proscrire avec les moules en latex ou en caoutchouc car elle les 'dévore' (c'est un acide, après tout!). Si vous utilisez des moules en caoutchouc, remplacez la Stéarine par du Vybar.


La dose de Stéarine à utiliser dépend de l'effet que vous recherchez. Comme durcisseur, l'usage courant est de 3 càc (cuiller à café) par livre (453 grammes) de paraffine.

En dose plus importante, la Stéarine opacifie la cire, donc aussi la bougie finale. En plus haute dose encore, une crystallisation de la surface peut apparaître.


La graisse animale contient de 9 à 12% d'acide stéarique
La graisse animale contient de 9 à 12% d'acide stéarique

Formule chimique:
C18H36O2

Point de fusion:
environ 65°C (150°F)

Prix:
à partir de 5 euros / kilo

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