Gel et paraffine: la création de bougies expliquée dans ses moindres détails
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Les Chandelles - Matériel nécessaire

Depuis plusieurs siècles, le mode de fabrication des chandelles a peu changé.
Bien entendu, comme dans tous les domaines, le matériel utilisé pour la fabrication industrielle a fortement évolué mais celui ou celle qui ne désire réaliser que quelques chandelles de temps en temps se contentera d'un équipement restreint et pourtant bien suffisant.
Voici un aperçu de ce dont vous aurez besoin pour répéter les gestes de vos ancêtres...


Le récipient de trempage

Un récipient dans lequel faire fondre la paraffine et tremper les mèches qui donneront naissance à vos chandelles, voici presque l'unique chose dont vous avez besoin!

Avec pourtant un détail d'importance: sa hauteur. En effet, de la hauteur de votre récipient de trempage dépendra la taille maximale des chandelles que vous pourrez y faire.
Inutile donc de lorgner vers les récipients de fonte que vous utilisez pour les autres types de bougies: ils sont beaucoup trop bas.

En ce qui concerne le choix du récipient, vous avez quatre solutions:


  • La casserole à asperges/à spaghetti

    Les casseroles vendues pour la cuisson des asperges et/ou des spaghetti (photo 1) ont en général une hauteur de 23cm, ce qui est amplement suffisant pour débuter dans le trempage des chandelles.

    Leur prix est en général acceptable en comparaison avec leur équivalent (plus grand il est vrai) "professionnel". N'empêche, essayez d'en trouver une d'occasion (on trouve des trésors sur les brocantes et les marchés aux puces) ou, si vous décidez d'en acquérir une neuve, orientez-vous vers les solderies.
    Ces casseroles sont vendues avec un panier intérieur qui permet de facilement en sortir le contenu: vous n'aurez pas besoin de ce panier; si vous trouvez une de ces casseroles affichées à un prix plus bas parce que le panier manque, n'hésitez pas!


  • Le récipient de trempage "professionnel"

    Les récipients de trempage (photo 2) que vous pouvez trouver chez les vendeurs de matériel spécialisé pour la fabrication de bougies n'ont, eux, pas de problème de taille.

    Vous les trouverez en 20, 30, 40, 50 et 60cm de haut et bien évidemment, leur prix croît en même temps que leur taille. Pour vous donner une idée, un modèle haut de 40cm revient à peu près à 60€ tandis que son grand frêre de 60cm s'affiche à 140€.
    Ils sont également disponibles en différents diamètres (11, 15, 21cm et autres)

    Si un récipient de haute taille vous permet de faire de longues chandelles, il y a un point à ne pas négliger: vous devez amener la paraffine à une température d'environ 170°F et la stabiliser à cette température. Or, un récipient de trempage de cette taille est susceptible de contenir plusieurs kilos de paraffine: la faire fondre et l'amener à température risque de prendre du temps, mais ce n'est pas le seul problème...

    Si vous placez un récipient de 40cm dans votre casserole bain-marie, il y a toutes les chances pour que le récipient n'y soit plongé que dans 10 ou 15cm d'eau. C'est trop peu pour faire fondre toute la paraffine et même si ça devait s'avérer suffisant, la paraffine en bas du récipient de trempage aura une température beaucoup plus élevée que celle d'en haut.
    Vous aurez alors toutes les peines du monde à faire une lecture convenable de température et, pratiquement à coup sûr, vos chandelles ne seront pas réussies (le contrôle de la température est crucial lors de la confection de chandelles).

    Il faut savoir que ces hauts récipients sont en fait prévus pour être placés dans des appareils de fonte électriques (voir quatrième point) qui chauffent ce récipient sur toute la hauteur. N'imaginez donc pas que, parce que vous achetez un récipient de fonte de 60cm, cela vous permettra de faire sans problème des chandelles géantes: rien n'est moins vrai.


  • Un récipient détourné

    Il se peut que vous dénichiez un récipient au départ pas du tout fait pour ça mais que vous pensez pouvoir utiliser pour le trempage des chandelles...
    Je vous le souhaite mais je n'ai personnellement encore rien trouvé de vraiment valable, ni en grande surface de bricolage ni ailleurs. Le plus proche que j'ai essayé est un récipient cylindrique en métal comme ceux dans lequels sont présentées les bouteilles de champagne à l'époque des fêtes.
    Ça fonctionne relativement, mais leur petit diamètre rend le trempage assez malaisé. Il faut de toute façon que le récipient soit en métal et naturellement étanche. Si vous avez une idée, n'hésitez pas à me la communiquer!


  • L'outillage semi-professionnel

    Il existe aussi de l'équipement semi-professionnel spécifiquement destiné au trempage des chandelles.
    Il s'agit, comme je le disais plus haut, d'un ensemble cuve de fonte électrique/récipients de trempage; ceux-ci se déclinent en différentes versions, par exemple un seul grand récipient de trempage, deux, quatre ou cinq, ce qui vous permet alors de faire fondre en même temps de la paraffine de différentes couleurs.
    Bien entendu, un tel appareillage n'est pas gratuit et vous ne devriez envisager son acquisition que si vous avez l'intention de vous lancer dans la fabrication - régulière - d'une assez grande quantité de chandelles.

    La photo ci-contre (photo 3) provient du catalogue de GildeWerk


  • Quel que soit votre choix, n'oubliez pas qu'il n'est pas question de placer ce récipient directement dans votre casserole bain-marie: le fond de l'un ne peut être en contact direct avec celui de l'autre, sinon vous perdriez tout le bénéfice du bain-marie!

    Un truc simple et pas cher est de vous procurer deux équerres métalliques (en vente dans tous les magasins d'articles de bricolage) et de les placer au fond de la casserole bain-marie (photo 4). Suivant la taille du récipient que vous placerez dedans, il suffira de les déplacer et/ou les écarter plus ou moins afin d'offrir la base la plus stable possible au récipient posé dessus. De cette façon, pas de contact direct entre les deux récipients.


    Le manipulateur de mèches

    Pour des raisons de facilité et de productivité, il est courant de confectionner les chandelles par paire, en trempant dans la cire une longue mèche pliée en deux.
    Si rien ne vous empêche de tenir la mèche à la main lors des trempages, il est tout de même préférable de vous fabriquer un petit support à cet effet (photo 5). Il faut absolument éviter que les deux moitiés de la mèche se touchent lors des trempages successifs, sous peine de les voir se souder l'une à l'autre, et un simple petit bricolage en fil électrique tel que celui présenté sur la photo ci-contre vous simplifiera la vie.
    Il vous permettra aussi de suspendre les mèches entre deux trempages sans, encore une fois, que les deux moitiés se touchent.

    Dans un futur projet, je vous présenterai un autre accessoire capable de supporter jusqu'à 8 longueurs de mèches à la fois.



    Quelle mèche utiliser?

    Pour les chandelles, un seul type de mèche convient: la tresse plate (photo 6).

    Vous trouverez toutes les informations à ce sujet (entre autre quelle taille de mèche choisir) dans l'article consacré aux mèches en tresse plate
    Les chandelles: un matériel simple et facilement trouvable
    Les chandelles: un matériel simple et facilement trouvable

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  • chandelles


    Une casserole à asperges est suffisamment haute pour vos premiers essais
    1Une casserole à asperges est suffisamment haute pour vos premiers essais

    Les récipients de trempage vendus à cet effet ont une hauteur comprise entre 20 et 60cm
    2Les récipients de trempage vendus à cet effet ont une hauteur comprise entre 20 et 60cm

    Ce trempeur électrique permet de gérer deux couleurs de paraffine en même temps
    3Ce trempeur électrique permet de gérer deux couleurs de paraffine en même temps

    Les fonds des deux récipients ne peuvent pas être en contact direct
    4Les fonds des deux récipients ne peuvent pas être en contact direct

    Un petit bricolage en fil électrique vous facilitera la vie
    5Un petit bricolage en fil électrique vous facilitera la vie

    Un seul type de mèche pour les chandelles: la tresse plate
    6Un seul type de mèche pour les chandelles: la tresse plate

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