Gel et paraffine: la création de bougies expliquée dans ses moindres détails
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Le Gel à bougies


A côté des classiques comme la paraffine et la cire d'abeille, on a vu apparaître il y a quelques années un nouveau produit qui connait depuis un large succès: le Gel à bougies.


Le Gel pour bougies est en fait de l'huile de paraffine gélifiée à l'aide d'un polymer (famille du Vybar™) particulier.
Le Gel a le grand avantage d'être translucide et de brûler beaucoup plus lentement que la paraffine.

C'est Penreco (devenu Calumet) (website: http://www.penreco.com), une entreprise américaine évoluant dans le domaine de la chimie, qui a développé et détient la patente sur ce polymer. Sa composition est, bien entendu, un secret de fabrication bien gardé.


Important
Toutes les informations qui suivent à propos des caractéristiques du Gel se rapportent au Gel produit et distribué par Penreco sous l'appellation VersaGel™ C.
Il existe sur le marché d'autres marques de Gel dont les caractéristiques peuvent être fondamentalement différentes. Si vous utilisez une autre marque que Penreco, je vous conseille hautement de prendre tous les renseignements possibles auprès du fournisseur en matière de température d'utilisation, addition de parfums,...

Dans tout le site, lorsque je parle de Gel, je parle toujours du
Gel VersaGel™ C de Penreco



Penreco distribue son Gel sous l'appellation VersaGel™ C. Le VersaGel est disponible en trois versions que l'on appelle Grades:

  • grade C LP (Low Polymer) (quantité de polymer réduite)
  • grade C MP (Medium Polymer) (quantité de polymer moyenne)
  • grade C HP (High Polymer) (quantité de polymer élevée)


Comme la description l'indique, la grande différence entre les trois grades est le taux plus ou moins élevé de polymer dans l'huile de paraffine, ce qui résulte en un gel plus ou moins visqueux (plus élevé le taux de polymer, plus "solide" est le gel).

Chaque grade a ses avantages et ses inconvénients et suivant le type de bougie que vous avez l'intention de créer, vous opterez pour le plus adéquat.


Où acheter du gel à bougies?
Dans les magasins spécialisés en articles de création de bougies.
Vous pouvez aussi consulter le localisateur de matériel pour des sources près de chez vous.



Quel grade de Gel choisir?

Si vous avez l'intention de créer une bougie peu ou pas parfumée, le VersaGel CLP fera parfaitement l'affaire, ainsi que le CMP qui, lui, accepte une dose un peu plus importante de fragrance.
Si vous voulez un parfum fort, vous utiliserez le CHP, de même que si vous désirez "suspendre" des décorations (non-inflammables, lisez plus loin la section concernant le Gel et la sécurité) dans le Gel. Suivant la forme et la taille de la bougie, il est possible, avec le CHP, d'obtenir une bougie auto-portante (qui n'a pas besoin de conteneur), ce qui n'est pas le cas avec les autres grades.

Il vous faut savoir que plus le gel est dense (et plus la température à laquelle vous le verserez dans le conteneur est basse), plus importante sera la formation de bulles d'air dans la bougie. Les bulles d'air sont une des caractéristiques du Gel et font partie de son charme. S'il est possible d'en limiter le nombre, il n'est par contre pas possible de les éliminer complètement.

Le CHP, plus dense, se regélifie plus vite une fois versé, ce qui laisse moins de temps aux bulles d'air pour remonter à la surface et y éclater. Rappelez-vous donc ceci lorsque vous opterez pour le CHP.


Différences fondamentales avec la paraffine


Bien que le Gel soit constitué à 95% d'huile de paraffine, les différences avec la paraffine utilisée pour les bougies en cire sont importantes.

Au niveau de l'aspect, nous venons de voir que le Gel est visqueux (comparable à de la gélatine). Il a aussi l'immense atout d'être translucide, ce qui permet de créer de véritables petits décors, comme le montre la photo ci-contre.

Le Gel ne "fond" pas aussi vite que la paraffine. Utiliser la méthode du bain-marie n'est donc pas indiqué dans ce cas-ci. Vous pouvez utiliser un poëlon (réservé dès ce moment à cet usage) posé sur flamme directe.

Il est indispensable d'avoir un thermomètre plongé constamment dans le Gel et de rester à proximité constante.

Comme le Gel n'est pas un solide, on ne peut pas parler de Point de Fusion (PF), comme pour la paraffine. Plus on le chauffe, plus il devient visqueux. Lorsque le Gel atteint une température comprise entre 180°F et 220°F (82.2°C et 104.4°C), il est en principe assez fluide pour être versé dans le container.

Le Gel, lorsqu'il brûle dans le contexte d'une bougie, "chauffe" aussi beaucoup plus fort qu'une bougie équivalente en paraffine. La température du bassin de fusion peut atteindre 280°F (137.8°C) alors que celle du bassin de fusion d'une bougie en paraffine atteint en général à peine 180°F (82.2°F). Ceci signifie que vous devrez être plus prudent dans le choix des conteneurs que vous utiliserez. Il doit s'agir exclusivement de conteneurs en verre à parois épaisses.

Tout comme un grade normal de paraffine, le Gel a un Point d'Ignition (PI) d'environ 226°C (440°F)



Comment parfumer le Gel?

Cette information est détaillée dans l'article Les FO et le Gel


Le Gel et la sécurité

L'un des aspects les plus important de la sécurité lorsqu'on travaille avec du Gel est l'addition d'huiles parfumées (FO). Encore une fois, lisez l'article Les FO et le Gel pour plus de détails à ce sujet.

Comme nous l'avons dit plus haut, l'un des grands attraits du Gel est la possibilité de créer des petits décors, thématiques ou non, en plaçant divers objets dans le Gel.
Ici aussi, un grand soin doit être apporté dans le choix de ces objets. Eliminez systématiquement tout ce qui peut être inflammable, par exemple fleurs sèchées ou artificielles, objets en plastique, tissu, condiments et céréales,...
Par contre, laissez courir votre imagination en utilisant des figurines en verre, des pierres, des coquillages, des petits sujets en céramique ou même des formes moulées en paraffine (si vous les faites vous-même, utilisez un mélange à haut Point de Fusion).

Le sujet des mèches sera discuté dans un autre article, tellement il est vaste, mais il est important de noter qu'il convient d'utiliser un autre type d'attache métallique que celles utilisées pour les bougies conteneur en paraffine. En effet, le cou des attaches utilisées pour le gel doit être bien plus long, idéalement 1 centimètre. Ceci afin d'éviter que la flamme ne puisse descendre à un niveau trop bas où la faible quantité de Gel et la température importante du bassin de fusion risquent de provoquer un enflammement de l'ensemble.
Vous pouvez aussi pincer les deux derniers centimètres de mèche dans un petit tube métallique qui éteindra la flamme lorsqu'elle arrivera à son niveau. Le même effet peut être obtenu en enfilant deux ou trois perles de verre sur la mèche.

Mon but est de vous informer des dangers potentiels et de vous permettre, par l'information, de les éviter. Votre rôle d'information est primordial aussi lorsque vous donnez/vendez une bougie à quelqu'un, que ce soit votre grand-mère ou un véritable client.
Attirez leur attention sur le fait qu'une bougie, Gel ou paraffine, ne devrait pas être brûlée plus de trois heures d'affilée et qu'une bougie est comme un bébé: on ne la laisse pas seule.



Penreco met à la disposition de qui veut bien la lire une brochure en anglais nommée Gel Candle Safety Bulletin qui reprend toutes les informations bonnes à connaître en matière de sécurité dans l'utilisation du Gel.
Cliquez sur l'icone pour y accéder.


une superbe réalisation en Gel

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