La création de bougies expliquée depuis 1999

Les Indispensables - Le Thermomètre

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Le Thermomètre

Votre sécurité est primordiale! Avant de commencer à faire fondre la cire (et à plus forte raison le Gel) qui donnera corps à votre première bougie, assurez-vous que vous disposez d'un thermomètre adéquat. Non seulement il peut vous sauver la vie, mais il vous aidera aussi à atteindre un succès consistant: l'aspect d'une bougie dépend grandement de la température à laquelle la cire est versée dans le moule ou dans le conteneur. Autre motivation: si vous parfumez vos bougies, vous devez être certain que la température de la cire n'est pas supérieure au point d'ignition de vos huiles synthétiques sous peine de les rendre inopérantes.

Dans l'introduction, je parle d'un thermomètre "adéquat" car tous ne sont pas adaptés à la fabrication de bougies.

Quel est le meilleur thermomètre pour la création de bougies?

Si votre budget vous le permet, je vous recommande vivement l'achat d'un thermomètre digital à infrarouges, hyper-rapide, précis et sans contact. Alternativement, optez pour un thermomètre digital à sonde, meilleur marché. En fonction du modèle (et de son prix), la lecture de la température prend quelques secondes.

Les options non-digitales existent bien entendu aussi, tel le thermomètre à confiserie, monté dans un cadre métallique, utilisé à l'origine pour la confection de confitures et de caramel. Il peut être clipsé sur le côté du récipient de fonte pour une lecture permanente de la température.

Une autre possibilité est ce que l'on appelle le thermomètre à friture, constitué d'une sonde que l'on plonge dans la cire et d'un cadran sur lequel une aiguille indique la température. Lui aussi peut se clipser sur le récipient de fonte.

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Quel que soit votre choix, vous devez pouvoir mesurer avec précision des températures allant jusqu'au point d'ignition de la paraffine, c'est-à-dire environ 200°C. C'est plus que suffisant parce que, croyez-moi, vous n'avez vraiment pas envie d'être dans les parages si la température de votre cire vient à dépasser les 200°C...

Examinons maintenant un peu plus en détails ces quatre types de thermomètres compatibles avec notre hobby.

Le thermomètre à infrarouges

Un thermomètre à infrarouges style "pisolet" mesure avec précision la température de votre cire en une fraction de seconde, sans aucun contact

Il est en train de devenir mon meilleur ami, ce thermomètre. Sans aucun contact avec la cire, il lit avec précision la température en moins d'une seconde. On vise, on tire la gachette et voilà !

Encore très cher il y a un an ou deux, la concurrence a fait en sorte que les prix soient aujourd'hui plus que démocratiques; comptez une trentaine d'euros pour un modèle convenable avec un plage de mesure de -50°C à 800°C.

Disponible un peu partout, grand choix de modèles chez Amazon.

Le thermomètre digital à sonde

Le thermomètre digital à sonde offre une lecture très précise de la température à un moment donné

Si vous ne faites ni bougies en gel, ni spécialités qui exigent que la cire soit chauffée sur flamme directe (comme les bougies de sable pour lesquelles la température de la cire doit atteindre 130°C), un thermomètre digital à sonde peut faire l'affaire. S'il offre un contrôle très précis de la température, il n'est pas fait pour être laissé trempé dans la cire pendant de longues périodes; vous l'utiliserez pour vérifier la température à intervalles réguliers. La plupart des thermomètres digitaux supportent une large gamme de températures, typiquement de -50°C à 300°C.

Dans mon cas, je l'utilise après avoir transféré ma paraffine du récipient de fonte vers le récipient de versage, afin de savoir quand je peux ajouter de l'huile parfumée et quand est le moment idéal pour remplir le moule ou le conteneur. Quelques secondes suffisent pour connaître la température exacte de la cire dans le récipient de versage, ce qui en fait un accessoire très utile. L'idéal est de posséder deux thermomètres: un digital et l'un des deux premiers modèles présentés. Vous pourrez alors faire face à tous les cas de figure en toute sécurité.

Pour moins de dix euros, Ikea propose un thermomètre digital à sonde en deux parties; pratique : la sonde reste dans la cire du début à la fin et l'écran de lecture est bien à l'abri un peu plus loin. Ce modèle, nommé FANTAST, mesure jusqu'à une température de 250°C.

Le thermomètre digital à sonde est plus facile à trouver localement que les autres modèles: si votre supermarché est bien achalandé, vous devriez pouvoir y trouver un ou deux modèles différents. Si ce n'est pas le cas, cherchez en ligne, par exemple chez Amazon. Son prix varie grandement, les modèles les moins chers portant une étiquette d'une dizaine d'euros.

Le thermomètre à confiserie

Le thermomètre à confiserie, un grand classique de la fabrication de bougies

Le premier thermomètre dont j'ai fait l'acquisition et encore toujours mon préféré. Bien protégé des coups dans son cadre en aluminium, vous pouvez le clipser au bord du récipient de fonte et le laisser plongé dans la cire fondue. La plupart des modèles existants offrent une double lecture de la température, en degrés Celsius et Fahrenheit, ce qui est un bel avantage si vous suivez des instructions écrites outre-Atlantique.

Comme je le disais plus haut, ce thermomètre est généralement utilisé par les confiseurs pour surveiller la température des sirops de sucre: il est capable de mesurer des températures comprises entre 40°C et 200°C, ce qui en fait un outil idéal pour la fabrication de bougies.

Si vous comptez réaliser principalement des bougies en paraffine ou en cires végétales, il vaut peut-être mieux opter pour le modèle dont je vais parler juste après. La raison pour cela est que le cadre d'un thermomètre à confiserie présente beaucoup de plis, rebords et ouvertures dans l'aluminium, sans compter les attaches qui tiennent en place le tube de verre... tout ça est un peu un cauchemar à nettoyer lorsque vous avez terminé. Il est par contre idéal pour le Gel, qui se détache très facilement une fois solidifié.

Vous le trouverez peut-être dans les magasins spécialisés en articles de cuisine mais vous aurez plus de chances de vous le procurer en ligne, par exemple chez Amazon. Selon le modèle et le fabricant, comptez un prix compris entre 10 et 20 euros.

Le thermomètre à friture

Le thermomètre à friture est également une option valable. Clipsé au bord du récipient de fonte, sa sonde plonge dans la cire et la température se lit sur le cadran

Le thermomètre à friture, ou à cadran, est une très bonne alternative au thermomètre à confiserie. Peut-être même meilleure parce que nettement plus facile à nettoyer à la fin de vos travaux que le précédent... Vu sa destination initiale (l'huile de friture), rien d'étonnant que la plupart des modèles gèrent des températures pouvant aller jusqu'à 290°C, mais notez que les modèles les moins chers s'arrêtent souvent à 200°C.

Il est constitué d'un cadran sur lequel on lit la température, et d'une sonde que l'on plonge dans la cire. Son clip (assurez-vous que le modèle que vous achèterez en possède un) permet de le fixer facilement au bord du récipient de fonte; vous pourrez donc, comme avec le modèle précédent, suivre l'évolution de la température du début à la fin. Recommandé pour la paraffine et les cires végétales puisque seule la sonde entre en contact avec la cire et aura besoin d'être nettoyée en fin de journée.

Ici aussi, il est possible de trouver un thermomètre à friture chez les spécialistes du matériel de cuisine. Si vous n'avez pas ça près de chez vous, Internet se chargera de vous en procurer un. Amazon en propose plusieurs modèles dont le prix varie entre 5 et 30 euros.

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